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經濟

不敵租金,擔心零售業下一波

2015-10-07

撰文:劉展灝 香港工業總會名譽會長

自由行客減少、加上租金仍然高企,擔心香港零售業會是下一波。香港過去以「購物天堂」著稱,零入口關稅居功不少,但隨着商舖租金不斷上升,免稅的作用被租金的升勢徹底抵銷,我們「價廉物美」的優勢已然消失。香港零售市道不容樂觀,甚至比「沙士」時期更為嚴峻。

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香港零售市道不容樂觀,甚至比「沙士」時期更為嚴峻。

零售市道比「沙士」更差
其實,早於年多前香港零售業已開始放緩,這可歸因於政策及經濟因素。自從國家主席習近平於上台後,肅貪倡廉雷厲風行,大大打擊高檔消費品銷售。中國經濟增長放緩、去年「佔中」及反內地客激進行動等,都對香港旅遊業產生了深遠的影響。近期人民幣貶值,則進一步打撃內地旅客來港消費的意欲。結合上述因素,足以令香港零售業步入寒冬。

在多個因素夾擊之下,現時訪港旅客數字連連下跌,主要依賴旅客消費推動的零售業難免遭受重創。「沙士」期間零售市道亦曾一度低迷,不同的是,那時候租金和薪酬水平相對較低,零售生意尚算可守。現在租金和薪酬等營運成本高漲,毫無疑問,首當其衝的是議價能力低的中小企,除非商舖業主願意減租,否則中小企或會陸續裁員甚至出現結業潮。

香港零售市道不容樂觀,甚至比「沙士」時期更為嚴峻。

 

土地勞工不足 損港競爭力
香港營商環境持續惡化,歸根究柢是土地和人力資源不足所致。香港樓價、商舖、寫字樓租金之所以愈來愈高,是因為香港嚴重缺乏土地資源。高昂的租金已扼殺創業,最低工資立法扭曲了勞動力市場,長此下去,中小企將在市場逐漸消失,大財團和連鎖企業主導市場的趨勢便會愈加明顯。

「十個茶壺七個蓋」是香港勞動力問題的最佳寫照。以筆者在香港開設的錶廠為例,長期人手不足,莫說年輕人,連中年人也不願意入行。勞動力短缺會窒礙企業的業務發展,而且對外國投資者的吸引力下降,影響香港經濟持續發展。再者,勞動力不足會使整體效率降低,削弱香港的競爭力。

曾幾何時,香港以低稅率、高效率見稱,如今已失卻了其獨特的吸引力,香港經濟前景充滿隱憂。單靠服務業和旅遊業支撐香港經濟,顯然已經行不通。自從香港工業北移,很多人以為香港不再需要製造業,只要有服務業和旅遊業便足夠。筆者很早就認為這個想法是錯的,因為不論有多先進,任何地方都需要以工業作為經濟支柱。先進國家包括美國也意識到自己的錯誤,近年正在致力復興製造業。

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不論有多先進,任何地方都需要以工業作為經濟支柱。

增加土地供應 支持工業回流
上世紀九十年代,香港廠商紛紛把生產線遷往珠三角;時移勢易,目下不少香港廠商有意回流香港。我們不是鼓勵珠三角企業全部回流,而是把高增值、最核心的工序搬回來,因為香港在價格上沒有競爭優勢,未來只能走高增值的路。縱然香港生產成本高昂,「香港製造」能為企業創造附加值。

不過,香港工業回流的前提是有充足的土地和人力資源。香港住屋需要土地,工業又何嘗不是?除非香港想發展低增值工業,否則搬入空置了四十年的工廠大廈這個做法根本不切實際。問題是,香港工業用地嚴重不足,現時三個工業園已經飽和,所以政府應檢視土地規劃,積極發展閒置土地,而長遠而言,須考慮透過填海和發展郊野公園來增加土地供應。

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劉展灝 香港工業總會名譽會長

土地長期缺乏新供應,勞動力愈來愈少,社會爭拗卻不斷,對香港的長遠發展毫無益處。須知當土地和人力短缺,企業遇到發展樽頸,現實而觸覺靈敏的商家就會選擇撤出,工業回流的好夢便會成空。故此,土地和勞動力問題一日未能解決,香港競爭力倒退是遲早的事。

 

(本文另載於10月7日星島日報)