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社會創新
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借力i-teams推創新 衝破政府官僚

2016-09-07

撰文: 黃元山 中大全球政經碩士課程客席講師

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官僚制度的設計,如果連自我改進的動力也失去了,就非市民的福音。

時代為什麼會進步?關鍵在於人類在衣、食、住、行,以及各種玩樂層面皆勇於「創新」(innovation)。以往大家談創新,總聯想到私人機構的商業行為,至於官僚制度的國會或地方政府,往往因拒絕實驗和變化,而成為扼殺創新的兇手。正所謂:「時代不等人」,趕不上時代步伐就只能承受被拋棄的結果。如今,i-teams(創新團隊)這個原屬產業界加速創新的單位,已悄然進入全球各地政府部門,成為優化公共服務的最新助力。

有個說法是,要政府的官僚體系創新,根本是緣木求魚,因為如果政府朝令夕改,五時花六時變,你才真要驚怕;換句話說,官僚制度的設計,其中就是要確保政策的連貫性和一致性,靈活變通並非官僚制度的強項。

房委會沒能與時俱進

話雖如此,但如果官僚到了一個地步,連自我改進的動力也失去了,就非市民的福音。其中一個例子是房委會,在SARS 之後,資助房屋的興建量大幅大跌,但員工人手卻不見得有太大縮減,近幾年,當建屋量需要提高之際,建屋的速度卻比之前緩慢很多(由之前最短的47 月,大幅增加到現時的60 至72 個月)。建屋量減少,人手不相應調整,為了要證明存在價值,可能官僚程序就會增加,真有需要時,就更難追上時代的要求。

事實上,政府並非只能坐以待斃。過去幾年,筆者觀察到世界各地有一些中央政府及地方部門(特別是公共服務事業)勇於與時共進,它們透過創新概念和方法,與政策制定互相結合,逐漸形成一種潮流,甚至有人叫它們做「政府創新孵化機構」。

英國創新基金會(Nesta )及彭博慈善基金(BloombergPhilanthropies),曾經聯合發表過一份i-teams(創新團隊)報告,內容主要針對各國政府及地方部門所設立的創新團隊,透過深入介紹全球20個最成功的i-teams,讓市場可以實質地知道世界各地的創新狀況,它們的成功要素及局限,從而提升改善。

據筆者所知,這些i-teams 會利用「以人為本」的設計概念、開放式創新、跨部門協同合作等方法,以新方式去搜集數據以及進行分析,務求創造出一個新穎的實驗性政府。而且這些創新團隊的資金來源政府資助,有別於以往的情況,資金是來自非政府組織(NGO)或私人機構。

令人驚喜的是,i-teams 除了活躍於發達國家(例如歐洲及北美),亦見於新興市場(如馬來西亞、哥倫比亞),另有數據顯示近年亞洲地區的i-teams數量增長愈見快速,由此可見創新力量已經在全球各地聚集發展。這些iteams可以包含四種類型或角色擔當:

一、「為特定性的問題提供解決方案」(Creating solutions tosolve specific challenges)──創新團隊會優先解決高難度的問題,從而發展出可行的解決方案,也經常與政府部門人員合作。

二、「跟公民,非營利組織和企業合作,找出新思路」(Engagingcit izens, non-profits andbusinesses to find new ideas )──創新團隊的主要工作是溝通及推廣,會經常利用私人機構的創新技術,同時協助政府能夠開放心態,多聆聽外界聲音與新想法。

三、「改變政府的工作流程、技能與文化」(Transforming theprocesses, skills and culture of government)──有些創新團體猶如教育者,會透過諮詢服務和培訓,改變政府的文化、思維模式與技能等,灌輸新的觀念與知識。

四、「更廣泛的政策和制度變革」( Achieving wider policyand systems change)──這些創新團隊的工作是整個制度與系統的改變,角色有點像建築師,希望能創造整個系統的藍圖與設計,然後讓其他人學習跟從。例如在醫療、教育及能源等複雜性的系統。

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科技創新不再限於私人機構,政府將會從中擔當重要的推動者角色。

最後,筆者從20個i-teams個案當中,挑選三個作簡單分享:

一、1967 年創立的Sitra(芬蘭國家研發基金),旨在促進芬蘭的福利社會發展,甚至有法律規定了其職責。它的服務範圍包括醫療、食品和營養、環境等,各計劃都會利用不同方法如戰略分析、商業開發及創新試驗,從而做到質量及數量上的經濟增長。

二、位於丹麥的MindLab(心智實驗室)創立2002 年,是由不同政府單位合作的項目,主張「人本設計」,並以創新的公共服務設計概念,一方面解決社會問題,同時協助政府減少官僚主義。

三、2010 年於英國創立的Behavioural Insights Team(行為洞察力團隊),目標是針對民眾需要,進行各式各樣試驗,從中找出能夠改善民眾生活,或者幫助政府減省開支的最有效方法。該團隊的成功之處是,在乎那些微不足道的小改變;以及不停進行試驗,即使失敗了,換個方法再試便是。

時代的步伐只會「向前不退後」,國家應與時並進,適當時候進行改革轉型,政府亦應把創新概念納入過程中,以提升政策功能與效率。筆者相信,時代進步因人類「推陳出新」,未來社會上的科技創新將不再限於私人機構,政府將會從中擔當重要的推動者角色。

撰文: 黃元山